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RAZONES DE PESO PARA NO ABRIR UNA BOLSA DE PATATAS FRITAS (V)

21 mayo 2010 by Dr. Luis Almagro divider image

Continuamos con la serie de artículos dedicados a desglosar los muchos motivos por los que determinados productos, englobados en la denominación “comida rápida” o “comida basura”, no debe pasar de ser de consumo muy ocasional. Además repasamos algunas de las pequeñas trampas de la publicidad que nos pueden llevar a comer algo distinto a lo que pensamos. Quisieramos dejar claro que no es nuestra intención demonizar las patatas fritas, simplemente nos sirven como ejemplo  extrapolable a otros muchos productos de consumo similares y tan frecuentes en nuestro día a día. Hoy valoramos la cantidad de sal que contienen y sus implicaciones.

Un reciente estudio de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria (AESAN), concluye que los españoles consumimos el doble de la cantidad diaria recomendada.  El consumo medio es de 9.7 gramos por persona y día cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda no superar 5 gramos. El sodio es el mineral que compone la sal común, de modo que se consideran elevados en sodio aquellos alimentos con más de 500 mg de sodio por 100 gramos de producto, que equivale al 1.3% de sal. Por encima de ese porcentaje están alimentos que deberían ser evitados o consumidos de forma muy ocasional por personas que deban seguir dieta baja en sodio, y con el fin de evitar problemas de salud futuros, se aconseja moderar la frecuencia de ingesta de alimentos altos en sodio a personas sanas.

Aunque algunos alimentos contiene sodio de forma natural (mariscos, vísceras), la mayor parte del sodio que ingerimos proviene de alimentos procesados, en los que el sodio es aportado por la sal como ingrediente, o formando parte de algunos aditivos, como el glutamato monosodico (E-621).  Gran parte de la sal en la dieta proviene de alimentos como embutidos, queso, conservas de pescado,pan,  salsas y aperitivos salados.  Consumer Eroski realizó en 2005 un estudio sobre el contenido en sal de 67 productos elaborados del que se obtuvieron resultados muy reveladores: más de la mitad de los alimentos analizados, todos de consumo habitual, contenían más sal de la considerada conveniente, con diferencias significativas entre unas y otras marcas de un mismo producto. Se encontraron alimentos que superaban entre dos y   diez veces el máximo mencionado de 500mg de sodio por 100 gramos : conservas de anchoas, jamon curado, salchichas frankfurt, chorizo, jamon cocido, queso curado, paté, pizza, patatas fritas, pan , algunos cereales de desayuno…

Habrán observado que  entre los alimentos más altos en sodio no siempre están los tenidos por más salados. En el caso de los aperitivos, se encontró una marca de aperitivo de maíz que contiene toda la sal que un niño de siete años necesita al cabo de un dia.  El inconveniente añadido a los problemas de salud es que el uso de estos productos habitúa al paladar a sabores marcadamente intensos y salados, a menudo reforzado por aditivos potenciadores del sabor,  con lo cual encontramos que el sabor natural de los alimentos resulta insípido o falto de sabor, y así, por ejemplo, la verdura «no sabe a nada».

El consumo elevado de sodio es un factor de riesgo muy importante para el desarrollo de hipertensión arterial,  que a su vez aumenta el riesgo de enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular, y no olvidemos que las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en adultos de nuestro medio. La reducción a la mitad del del consumo de sodio diario evitaría miles de muertes cada año. Con ese objetivo,  se está trabajando en la reducción del contenido en sal de alimentos procesados de consumo habitual (pan, por ejemplo) y en la necesidad de información clara y obligada en las etiquetas de los alimentos. No obstante, la última decisión la tiene el consumidor, y en nuestra mano está dar prioridad al consumo de alimentos frescos o minimamente procesados.

(Fuente: consumer.es)

 

 


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